仮想通貨

【ETH】世界を変える通貨、イーサリアム!ICOも初心者向けかんたん解説

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はじめに

みなさん、仮想通貨に興味はあるけど、どんな通貨を買ってみようか迷っていませんか?

わたしも最初は迷いに迷いまくりましたが、結局「これが良さそう」と最初に購入したアルトコインがあります。

それが、ビットコインに次ぐ時価総額2位の「イーサリアム」です。(※記事執筆時)

「イーサリアム」は、通貨として利用できるだけではない、とんでもない可能性を秘めている通貨なんです。

注目の通貨のひとつなので、さっそく一緒にみてみましょう!

※こちらの記事は「仮想通貨って何?」の記事を読んだ方向けです。まだの方はこちら↓

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ビットコインと比較してイーサリアムを知ろう

おかだ
おかだ
イーサリアムは、「ビットコイン以外の通貨で一番人気」ってことでいいんだよね?
魚住さん
魚住さん
時価総額だけで単純に考えれば、そういうことになります。
おかだ
おかだ
なんでそんな人気なの?

まず、イーサリアム(Ethereum)とは、2015年7月に発行を開始した通貨で、単位は「ETH」です。「イーサ」と読みます。イーサリアムを理解するために、まずはビットコインと比較してみましょう。

ビットコインの主な使いみちは、ビットコインを送金したり、ビットコインでお買い物をしたりなどの「通貨」として使われます。

一方、イーサリアムは「通貨」としてはもちろん使えますが、それとは別に「プラットフォーム」、「スマートコントラクト」、「ICO」など幅広く使いみちがあります。これからひとつずつ、解説していきます。

イーサリアムはプラットフォーム

イーサリアム(Ethereum)は「アプリケーションをつくるのための土台」になります。アプリのプラットフォームとも言います。イーサリアムを使うと、ブロックチェーン上にアプリケーションを作れます。すでにイーサリアムのブロックチェーン上に作られたアプリケーションは多数存在します。

イーサリアムで作られたゲームの一例

>>イーサエモン 

イーサエモンは、イーサエモンを捕獲/育成/進化/交換することができます。

モンスターを育成することで、モンスターの価値は上がっていきます。Lv.1のモンスターはストア内にて入手可能で、育てることで進化させたり卵を産ませることができます。

まずは、とっつきやすいジャンルであるゲームからご紹介します!

日本人のプレイヤーも多い「イーサエモン」では、モンスターをコレクションしたり、モンスターを育成することができます。育成したモンスターを、欲しがっているユーザーに売却することができ、対価に「ETH」を得ることができます。

魚住さん
魚住さん
いずれ、イーサリアムにつくられたゲームで生活するプロゲーマーさんも現れるかもね!
おかだ
おかだ
◯ケモンみたい!イーサリアムは通貨なのに、ゲームも作れる環境があるってスゴい!
魚住さん
魚住さん
もちろんゲームだけでなく、さまざまなサービスをつくることができるのが魅力なんだ。

イーサリアムのスマートコントラクト

イーサリアムにはスマートコントラクトと呼ばれる機能もあります。スマートは日本語で「賢い」、コントラクトは「契約」という意味があります。

ビットコインの例でいうと「おかださんが100円分のビットコインを魚住さんへ送る」といった単純な送金しかできません。

イーサリアムでは、「おかださんが100円分のイーサを魚住さんへ送る。魚住さんは、おかださんに150円分のイーサを2年で返す」と言った、「契約」ができます。

ブロックチェーンに契約を記録できるので、不正に書き換えられたりしません。あらゆる契約商品(保険、携帯電話)や、ライセンスや所有権など、世の中のさまざまな記録・契約に活用できます。

おかだ
おかだ
スマートコントラクトは本当にたくさんのやりとりに使えそうだね!
魚住さん
魚住さん
この多種多様に使える将来性が、イーサリアムが人気のポイントだね。完全に「通貨」の領域を超えてるよ。

イーサリアムで資金調達

もしあなたが、新しい事業・サービスを始めたいとしたら、まずは事業を始めるための資金が必要ですよね?イーサリアムは、資金調達の手段にもなります。

資金調達といえば銀行からお金(日本円)を借りる方法や、企業が株式を公開するなどの方法がありますが、イーサリアムを使えば、それらの手段よりも素早く・低コストで資金調達が可能です。

イーサリアムを使った資金調達の方法を「ICO」(イニシャル・コイン・オファリング)といいます。仮想通貨に触れる方は、今後も耳にすることが多いはずです。

おかだ
おかだ
資金調達…ってなんだか難しそう
魚住さん
魚住さん
馴染みがないかもしれないけれど、CAMPFIREのようなクラウドファンディングに似ているよ!さっそく、例で見てみよう。

ICOってどんなこと?例でかんたん解説

さっそくですが、あなたは新しいサービス「ウーパールーパーのゲーム」を作って、みんなにプレイしてほしいとかんがえました。すばらしいセンスですね。

ウーパールーパーのゲームをつくるには、技術者さんを雇ったり、デザイナーさんを雇うのにお金がかかります。まずは、ICOで雇うための資金を集めましょう。

ICOは、下記のようなイメージでお金を集めます。

①あなたは、ホワイトペーパーとよばれる計画書を公開し、宣伝する

②それに賛同し、参加したいと思った人がイーサリアムをあなたに投資するため、送金する

③あなたは、受け取ったイーサリアムの額によって、あなたのオリジナルのコインを、送金元に送ります。オリジナルのコインは、仮に名前を「うぱるぱコイン」とします。

④あなたは、投資してもらったイーサリアムを日本円に変えるなりして、そのお金で技術者やデザイナーを雇い、「ウーパールーパーのゲーム」を完成させます。

⑤これで「ウーパールーパーのゲーム」が無事公開されました。「うぱるぱコイン」を持っている人は、ゲームをコインの数だけプレイできます。イーサリアムをたくさん投資して、うぱるぱコインを多く受け取った人のほうがゲームを多く楽しめます。

かなり極端な例になりましたが、このような流れでイーサリアムを使って資金調達をすることをICOと言います。もちろんゲームにかぎらず、サービスやプロジェクトが実際に、ICOによって数百億円もの資金を調達しているケースもあります。

魚住さん
魚住さん
ちなみにここではうぱるぱコインという名前になった「独自の通貨」のことは専門用語で「トークン」と言うよ。
おかだ
おかだ
ICOの中には、詐欺的な計画も存在するからよーーーく下調べをして、慎重に参加する必要があるよ!っておばあちゃんが言ってました!

イーサリアムの特徴まとめ

 

この記事のまとめ

・イーサリアムは、アプリケーションをつくるのための土台(プラットフォーム)になる。

・イーサリアムにはスマートコントラクトと呼ばれる「契約」を実行できる仕組みがある。

・イーサリアムには、ICOという低コストで、スピード感のある資金調達法がある。

魚住さん
魚住さん
イーサリアムの魅力、伝わったかな?時価総額が2位っていうのも納得だよね。
おかだ
おかだ
わたしは実際にビットフライヤーでETHを購入してみました!これからが本当にたのしみです。

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岡田 早季
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